Președintele Chunli Bai al Academiei Chineze de Științe din Beijing a avut ieri o întrevedere cu președintele Anton Zeilinger de la Academia de Științe a Austriei din Viena.

Cu toate că erau la o distanță de 6400 de kilometri, au fost siguri că nici un oaspete neinvitat nu a ascultat această convorbire şi asta datorită faptului că apelul lor video era criptat la nivel cuantic.

Doar cu câteva luni în urmă, China a fost pe prima pagină a ziarelor pentru o realizare de referință în comunicarea cuantică, folosind un satelit numit Micius pentru a transmite fotoni pe o distanță record.

În mod clar, cercetătorii de la Academia de Științe au fost ocupați transformând acest test într-un lucru mai practic, permițând transmiterea și deblocarea datelor criptate cuantic din întreaga lume sub forma unei conferințe video istorice. „Schimbul de informații criptate cuantic pe distanțe intercontinentale confirmă potențialul tehnologiilor de comunicare cuantică, așa cum au fost deschise prin cercetarea fundamentală”, spune Zeilinger.

„Acesta este un pas foarte important către un internet cuantic global și sigur.”

Austrian Academy of Sciences

Nu suntem în întregime siguri de ceea ce sa spus în timpul apelului. Din păcate, nu am fost invitați.

Chiar dacă am fi vrut să ascultăm, (nu că ScienceAlert promovează un astfel de comportament) orice efort ar fi fost imediat descoperit datorită ciudățeniei cuantice.

Se poate ghici că s-ar fi putut vorbi în profunzime despre cum fizica cuantică este cu adevărat impresionantă și cum se poate dezvolta această criptare a mesajelor. Poate că președintele Bai i-a explicat președintelui Zeilinger că Micius (fără îndoială că a specificat faptul că a fost numit după un vechi filozof chinez) orbitează la 500 de kilometri deasupra suprafeței Pământului. Îmi imaginăm că președintele Zeilinger doar a dat din cap și a spus: „Sweet”. Președintele Bai ar fi putut explica modul în care Micius a trimis fluxuri de fotoni către stațiile de la sol din China și Europa. Fotonii din aceste fluxuri au fost polarizați, făcând fiecare să se comporte ca un cod binar de 1 sau 0.

Cu alte cuvinte, aceste coduri fotonice au acționat ca niște chei unice, care ar putea fi utilizate pentru a asigura orice date transmise fiecărei părți.

Această secvență aleatorie de 1 și 0 a fost amestecată sau imprimată pe alţi fotoni pe Micius, lăsând o amprentă de cheie.

„Dar aici este şmecheria”, suntem siguri că președintele Bai a explicat.

Conform regulilor mecanicii cuantice, particulele există într-o stare neclară de probabilități.

O particulă devine „reală” doar odată ce face parte din lanțul instrumentelor pe care le folosim pentru a le măsura (și care include creierul nostru).

Posturile de recepție din Europa și din China ar putea privi fiecare la „cheia” lor de fotoni 1 și 0, în procesul de a le transforma dintr-o cheie posibilă a oricărei combinații într-una reală.

În același timp, succesiunea ținută de Micius ar deveni și ea o cheie reală.

Dacă cheile s-ar potrivi, fiecare parte ar putea spune că nimeni nu a intrat în acel curent și a aruncat o privire.

Dacă un de spargatori de coduri ar fi luat oricare dintre fotonii care s-au strecurat de la Micius (cum ar fi un anumit scriitor de la ScienceAlert), citește codul și apoi îl înlocuiește, noua cheie nu se potrivește cu cea deținută de Micius, spunându-le că datele lor nu mai erau sigure.

Îmi imaginăm că președintele Zeilinger l-ar fi felicitat cu bucurie pe președintele Bai și i-a mulțumit pentru o minunată explicație a comunicării cuantice și a înveselit de trei ori. Poate.

Orice s-ar fi întâmplat în apelul conferinței, fără îndoială că vor fi mai multe de acest gen în viitor.

Până în prezent, comunicarea cuantică se limitează la a face chei ca acestea și nu la transmiterea unor cantități mari de date. Se creează noi cercetări, găsindu-se modalități mai bune de a strânge mai multe informații în fluxurile de comunicare cuantică prin utilizarea mai multor stări binare.

În orice caz, comunicarea cuantică este acum o realitate.

Heinz W. Engl, rectorul Universității din Viena, a citat redactorul Max Planck într-un raport de presă al Academiei de Științe din Austria, spunând că „o bună cunoaștere trebuie să preceadă aplicarea”.

Peste un secol de înțelegere a intrat în această aplicație uimitoare. Acest apel telefonic a fost doar începutul.