În ultimii ani, SpaceX a dominat industria spațială comercială prin pionieratul tehnologiei rachetelor reutilizabile și reducând drastic costul lansării sateliților pe orbită.

Însă Jonathan Laney, un fondator de start-up-uri profesionist, vrea să ieftinească și mai mult călătoriile în spațiu, iar pentru asta trebuie să reducă costul unei lansări pe orbită, de la zeci de milioane de dolari la un pic sub jumătate de milion. Care-i planul lui? Să folosească o centrifugă uriașă, cu care să propulseze în spațiu încărcătură și rachete.

Ăsta e conceptul de bază a companiei SpinLaunch, fondată în secret de Laney în 2014. Compania vrea să construiască o centrifugă uriașă care va capta momentul angular pentru a propulsa încărcături în orbită fără niciun fel de carburant. Alternativ, centrifuga ar putea fi folosită pentru a lansa în spațiu mici rachete la altitudini mai mari, de unde ar putea folosi propriile propulsoare pentru a ajunge în orbită, eliminând nevoia de o propulsare inițială intensivă pe bază de carburant.

„Încă de la începuturile explorării spațiale, rachetele au fost singura cale de a accesa spațiul”,

a spus Laney pentru TechCrunch.

„Totuși, în decursul a 70 de ani, tehnologia a făcut doar mici progrese incrementale. Pentru a comercializa cu adevărat și pentru a industrializa spațiul, avem nevoie de o îmbunătățire tehnologică înzecită. „

Până la articolul TechCrunch, nu se știa mai nimic despre SpinLaunch.

Website-ul companiei este protejat cu parolă și lista cu joburi descrie activitatea în termeni vagi, drept „start-up în continuă dezvoltare a lansărilor în spațiu.”

Însă, nu este clar ce a realizat pe bune compania, în ultimii patru ani, din punct de vedere tehnologic. Yaney a spus pentru TechCrunch că „tehnologia de bază a fost dezvoltată, prototipată, testată și o mare parte din riscul tehnologic îndepărtat.” Cu toate astea, compania nu a oferit fotografii cu prototipurile pe care aparent le-a creat, ci doar o machetă cu viitoarea fabrică.

Scopul principal acum e să facă rost de bani cu care să construiască centrifuga uriașă.

SpinLaunch a reușit să strângă zece milioane de dolari în ultimii patru ani și acum mai vrea încă 30 de milioane în runda de finanțare din Seria A. De asemenea, luna trecută a fost introdus un proiect de lege în senatul statului Hawaii, care va emite 25 de milioane de dolari în obligațiuni către companie care ar ajuta la construirea propriului sistemul de lansare de satelit.

Chiar dacă firma strânge capitalul necesar pentru a continua proiectul, tehnic, șansele sunt mici. De-a lungul deceniilor, NASA a cercetat un număr de acceleratoare diferite, dar nici unul nu a fost considerat suficient de viabil pentru a dezvolta un sistem integral de lansare în spațiu. Ba mai mult, unii fizicienii intervievați de TechCrunch au spus că încărcătura ar face față cu greu forței de rezistență a aerului, atunci când ar fi propulsată în atmosferă. Lansarea în spațiu cu o centrifugă puternică, pe care SpinLaunch dorește să o construiască, ar putea avea un rezultat ca și cum ai arunca încărcătura într-un zid solid.

Cu toate acestea, costul scăderii accesului la orbită la mai puțin de un milion de dolari ar fi o victorie uriașă pentru industria spațială, iar nimeni nu a spus că va fi ușor să călătorești în spațiu.